Common Ground:
The Wallpaper Project


- 2020

Common Ground: The Wallpaper Project is an international and collaborative art project engaging two school classes of children: Georg-Weerth-Schule in Berlin and The School of Creative Technologies in Kaliningrad. Through a series of offline and online art classes held in November 2020, each class considered new ways to reflect playfully upon everyday life in the city. Their aim was to collaborate on the design of a wallpaper – a real, physical thing – that was later installed within Raum Space festival in Kaliningrad in December.

How children view and engage with the world around them is changing. A generation of children who have grown up within the last two decades have been unsubtly educated, from birth, in the language of media and are thus taught the unequivocal cultural importance of the digital image. It should come as no surprise to us that children of these two generations (generation Z and Alpha) are amazingly articulate in speaking this language, owing to a lifetime of both active and passive media consumption from a multitude of sources. As a result, children today are increasingly participating in the creation and consumption of images online. They are also connected globally, via the internet, in a way never previously imagined. But what does this all amount to? What are the long-term effects of a media-and-technology-intensive environment on the development of children today and how they uniquely see the world? How do apps such as Snapchat and Tiktok, that indicate time as a measurement of value, influence children and their reading of media?

In an attempt to address some of these concerns, students taking classes in photography at Georg-Weerth-Schule in Berlin and in design at the School of Creative Technologies in Kaliningrad were directed to channel this learned media language in a new way and asked to consider how they connect with their immediate environment through the printed image. Though the students from these two classes may never meet in person, they are nonetheless well-equipped with the tools needed to engage rigorously in this important conversation about art and everyday life, and for the first time exchange perspectives on the city in order to find new common ground.

Find Common Ground: The Wallpaper Project on Instagram here

"Общая основа – проект обои" – это международный коллективный арт-проект, в котором приняли участие два школьных класса: один в Берлине (Германия) и один в Калининграде (Россия). В каждом классе были рассмотрены новые пути осмысления повседневной жизни города с помощью серии занятий искусством как в офлайн-, так и в онлайн-режиме, которые прошли в ноябре 2020 года. Целью проекта была совместная работа над дизайном обоев, которые выставлены на в рамках фестиваля Raum Space.

Восприятие детьми окружающего мира и их взаимодействие с ним постоянно меняются. Те поколения, чье детство пришлось на последние два десятилетия, с рождения воспитывались на языке масс медиа; они знают, в чем заключается  культурная ценность цифрового изображения. Нас не должно удивлять, что представители этих двух поколений (Z и Альфа) удивительно хорошо говорят на этом языке, ведь они всю свою сознательную жизнь активно или пассивно потребляют мультимедийную информацию. В результате, дети сегодня все больше участвуют в создании и использовании цифрового онлайн-контента. Кроме того, их всех объединяет сеть глобального масштаба - интернет, чего раньше и представить себе было трудно. Но к чему все это ведет? Каково долгосрочное воздействие медийно-технологической среды на развитие детей сегодня, и как это влияет на их видение картины мира? Как приложения вроде Snapchat и Tiktok, определяющие время как единицу измерения ценности, влияют на детей и на то, как они воспринимают медиа-среду?

В попытке разобраться с некоторыми из этих вопросов, ученикам и ученицам, посещающим курс фотографии в берлинской Georg-Weerth-Schule и дизайнерский курс в калининградской Школе Креативных индустрий, предложили направить язык масс медиа в новое русло и попросили задуматься о том, как они взаимодействуют со своим непосредственным окружением с помощью печатного изображения. Хотя участники и участницы этого проекта, возможно, никогда не смогут встретиться лично, они, тем не менее, обладают необходимыми инструментами для активного участия в важном разговоре об искусстве и повседневной жизни, и имеют возможность впервые обменяться своими взглядами на городскую жизнь, и таким образом найти точки соприкосновения.

Фотографии были сделаны учащимися 7 и 8 классов берлинской школы Georg-Weerth-Schule, а также учащимися Школы Креативных индустрий в Калининграде

‘Common Ground: The Wallpaper Project’ ist ein internationales und gemeinschaftliches Kunstprojekt, an dem zwei Schulklassen von Kindern beteiligt sind: eine in Berlin, Deutschland, und eine in Kaliningrad, Russland. Durch eine Reihe von Offline- und Online-Kunstklassen, die im November 2020 stattfinden, wird jede Klasse neue Wege erwägen, um spielerisch über das Alltagsleben in der Stadt nachzudenken. Ziel ist es, gemeinsam eine Tapete - eine reale, physische Sache - zu entwerfen, die später im Rahmen des Raumfahrtfestivals Raum Space in Kaliningrad im Dezember öffentlich ausgestellt werden soll.

Die Art und Weise, wie Kinder die Welt um sich herum betrachten und sich mit ihr auseinandersetzen, verändert sich. Eine Generation von Kindern, die innerhalb der letzten zwei Jahrzehnte aufgewachsen ist, wurde von Geburt an in der Sprache der Medien erzogen und so die eindeutige kulturelle Bedeutung des digitalen Bildes vermittelt. Es sollte uns nicht überraschen, dass Kinder dieser beiden Generationen (Generation Z und Alpha) diese Sprache erstaunlich gut beherrschen, da sie ein Leben lang sowohl aktiv als auch passiv Medien aus einer Vielzahl von Quellen konsumiert haben. Infolgedessen nehmen Kinder heute zunehmend an der Erstellung und dem Konsum von Bildern im Internet teil. Sie sind auch weltweit über das Internet in einer Weise miteinander verbunden, wie man es sich nie zuvor vorstellen konnte. Doch worauf läuft dies alles hinaus? Welche langfristigen Auswirkungen hat ein medien- und technologieintensives Umfeld auf die Entwicklung der Kinder von heute und darauf, wie sie die Welt sehen? Wie beeinflussen Apps wie Snapchat und Tiktok, die Zeit als Wertmaßstab anzeigen, Kinder und ihr Medienlesen?

In einem Versuch, auf einige dieser Bedenken einzugehen, wurden die Schülerinnen und Schüler der Fotografieklassen der Georg-Weerth-Schule in Berlin und der Designklasse der Schule für kreative Technologien in Kaliningrad angewiesen, diese erlernte Mediensprache auf eine neue Art und Weise zu kanalisieren, und gebeten zu überlegen, wie sie sich durch das gedruckte Bild mit ihrer unmittelbaren Umgebung verbinden. Auch wenn die Schülerinnen und Schüler dieser beiden Klassen sich vielleicht nie persönlich treffen, so sind sie doch gut ausgerüstet, um sich auf ein wichtiges Gespräch über Kunst und Alltag einzulassen und zum ersten Mal Perspektiven auf die Stadt auszutauschen, um neue Gemeinsamkeiten zu finden.